С оливковым маслом люди познакомились очень давно. Оно было известно с древних времен и остается национальным продуктом Греции, Испании и Италии. Масло очень полезно для организма благодаря содержащимся в нем витаминам и аминокислотам. Оно стало неотъемлемой частью не только средиземноморской кухни, но и мировой.

Этот продукт сегодня нередко можно встретить на кухнях современных хозяек. Оно активно используется во многих блюдах, поэтому очень важно научиться правильно его выбирать. В статье расскажем, на какие нюансы следует обращать внимание при покупке, а также как его правильно использовать.

Процесс производства оливкового масла

Свойства масла и, безусловно, его польза во многом зависят от технологии производства. Лучшим считается продукт, полученный путем полного механического прессования оливок без нагрева. Полученное таким образом оливковое масло имеет право называться Extra Virgin. Оно полезно для здоровья, имеет яркий запоминающийся вкус и насыщенный цвет.

Еще одной характеристикой продукта, на которую нужно обращать внимание, является его кислотность. По стандартам производства она не должна превышать 0,8%, поэтому у масла экстра отжима она не должна быть выше этого параметра. Если этот показатель превышен, то возможно урожай долго хранился, или оливки были повреждены.

Согласно классификации, которая была утверждена в европейском Международном Совете по оливкам (Мадрид), масло делится на несколько видов. Но основными все же являются два.

1.“Extra virgin olive oil” является нерафинированным маслом первого холодного отжима. Для его производства используются плоды, которые не подвергаются термической и химической обработке, а исключительно отжимаются механическим прессом. Это оливковое масло считается самым качественным и полезным, поэтому стоит дорого. Его кислотность соответствует норме, поэтому оно отлично подойдет для заправки салатов, соусов и выпечки.
2.“Virgin olive oil” по характеристикам уступает первому виду. Оно не такое ароматное, имеет менее насыщенный цвет и вкус. Кислотность составляет не более 2%, но все же это масло достаточно качественное и полезное.
Еще одной разновидностью масла является “Refined olive oil”. Это рафинированное масло, получаемое путем рафинации масла первого отжима. Оно отлично подойдет для жарки, поскольку нагреваясь, оно не окисляется, а значит не выбрасывает в воздух канцерогены. Благодаря практически полному отсутствию вкуса, оно не будет перебивать запах готовящейся еды.

География производства

Немаловажным фактором для определения качественного масла является страна его производства. Лидерами признаны Греция, Испания и Италия. В этих странах очень благоприятный климат для выращивания качественных оливок: много солнца, плодородная почва и продолжительно время остается тепло. В таких условиях деревья обильно плодоносят, а сами оливы хорошо вызревают.

Внутри каждой из стран также можно выделить регионы, в которых производится масло с определенными характеристиками. Они различаются климатическими условиями, поэтому масло, произведенное в них, считается продуктом конкретного региона.

Например, в Италии крупными региональными поставщиками являются Тоскана, Лигурия, Умбрия и Сицилия. Тосканское и умбрийское масло характеризуется темным оттенком и насыщенным ароматом. Лигурийское практически прозрачно и отличается светло-зеленым цветом. Самым ценным считается сицилийское. Оно густое, темное и ценится за непревзойденный цвет и полезные свойства. Конечно, масло производится и в других регионах страны, но масштабы производство гораздо меньше.

В зависимости от географической принадлежности и этапов производства оливковое масло имеет особую маркировку.

1. Маркировка PDO/DOP проставляется на бутылке масел в том случае, когда полный цикл производства от выращивания и сбора урожая до бутилирования происходил в одной местности. Также этот знак защищает товар от возможной фальсификации.
2. IGP проставляется на товаре, произведенном в конкретном географическом регионе, который признает Евросоюз. Главное, чтобы в нем происходила только одна фаза процесса. Например, исключительно выращивание и сбор или только переработка. Но при этом маркировка гарантирует, что масло произведено с соблюдением всех производственных норм и учетом географических особенностей.
3. Маркировкой Bio отмечаются продукты, произведенные без использования химических и синтетических средств. Они не содержат генномодифицированные вещества, а для защиты от паразитов и болезней были использованы только органические препараты.

Как использовать масло в кулинарии

Оливковое масло иногда используется в медицине и косметологии, но, безусловно, чаще всего в кулинарии. В регионах его производства практически ни одно блюдо не обходится без этого продукта. Хозяйки с удовольствием заправляют им салаты и пасты, используют в соусах и делают на его основе приправы. Его активно добавляют в кондитерские изделия и выпечку. Ведь даже несколько капель этого ароматного продукта способно сделать десерты неповторимыми. Ароматное масло можно просто есть со свежим хлебом и готовить с ним брускетты. Например, итальянцы могут заканчивать ужин не десертом, а кусочком хлеба с оливковым масло. Они уверяют, что это очень вкусно и, конечно же, полезно.

Вкусно вместе.